De boer op … in Chicago (2) Pie Patch Farm, Breanne’s biologisch buurtproject

image Printervriendelijke versie

Stadsboerderijen zijn al lang geen nieuwigheid meer, maar dat er in Chicago tientallen ‘urban farms’ zijn, dat kwam ook voor mij toch een heel klein beetje als een verrassing. Ik besloot tijdens het Good Food Fest (jaarlijks evenement in het voorjaar) mee op de Urban Farm Bus te springen en enkele initiatieven te bezoeken. Tweede halte: de Pie Patch Farm van Breanne Heath. TVT-smaakmaker Leentje De Leeuw

Pie Patch Farm ligt in de ‘Back of the Yards’ buurt, zo genoemd vanwege de ligging nabij de voormalige Union Stock Yards, het kloppende hart van de Amerikaanse –en op bepaalde momenten zelfs wereldwijde- vleesindustrie gedurende ruim 100 jaar (1865 tot 1871). De locatie waar Breanne haar project startte doet al ruim dertig jaar dienst als volkstuin en boerderij. Op het terrein staan ook een voormalig schooltje en een kerk. In dat gebouw is ondertussen een vluchthuis voor mishandelde vrouwen en kinderen ondergebracht. De farm maakt dus deel uit van een groter gemeenschapsproject.

Hoewel de buurt op dit moment nog niet 100% veilig te noemen is (er is af en toe nog wel eens sprake van bendegeweld), investeren meer en meer jonge inwoners van de stad in dit stukje Chicago. Ook Breanne is zo iemand. “Ik geloof in het biologisch kweken van fruit en groenten en het toepassen van biodynamische principes. Ik wil de grond hier ook gezond maken en maak geen gebruik van pesticiden, herbiciden of fungiciden (dit zijn chemische bestrijdingsmiddelen tegen schimmels), zelfs diegene die eigenlijk zijn goedgekeurd voor de biologische landbouw. Zo kan deze plek een ideale oase zijn voor de lokale bestuivers, zoals de met uitsterven bedreigde bijtjes. Daarnaast wil ik zorgen voor gezond en betaalbaar eten voor de mensen uit de buurt.”

Op het moment dat wij de Pie Patch Farm bezoeken, staat er nog weinig of niks in bloei, maar sinds begin juni is het fruitseizoen begonnen en kan iedereen volgens het ‘pick your own’ principe zijn eigen aardbeien, frambozen, perziken en nog veel meer lekkers komen plukken. Zowat alles waarmee je lekkere taarten kan maken (vandaar ‘pie patch’), vind je hier terug.

Breanne: “Op dit moment zijn we zeker de enige 100% biologische ‘pick your own’ boerderij in Chicago en omgeving, misschien zelfs wel in de hele Verenigde Staten. Het doet deugd om de kinderen uit de buurt tijdens de zomervakantie aan onze poort te zien staan met hun bakjes om verse aardbeitjes te komen plukken. Daarmee slaan we twee vliegen in één klap: het haalt ze weg van hun iPad of televisiescherm en ze hebben een gezond tussendoortje!”

 Pie Patch Farm - www.thepiepatchfarm.com

koken & tafelen algemeen

 

 

 
 
de tafel van Tine - Visserij 199 - 9000 Gent - info@detafelvantine.be - Disclaimer - verantwoordelijke uitgever: mdmedia - Site by 2Mpact